Nu hebben we dijken, duinen en waterkeringen om ons tegen het water te beschermen, maar vroeger waren droge voeten niet zo vanzelfsprekend. Zeeland kent een ruige geschiedenis met de zee en is in de loop van de jaren vaak overstroomd. Dat zorgde voor veel verlies en schade, maar ook tot ingenieuze inzichten en Deltawerken als de Oosterscheldekering. In deze blog vertellen we je meer over de intrigerende verdronken dorpen van Zeeland.

Het Land van Saeftinghe

Het Verdronken Land, of het Land van Saeftinghe, is één van de eerste hits die je ziet als je naar ‘verdronken dorpen’ zoekt. En dat is niet zo vreemd, want dit prachtige natuurgebied is met een kleine 3600 hectare het grootste brakwaterschor van Europa.

Dit gebied was in de late Middeleeuwen bewoond. De polders, dorpjes en zelfs een groot kasteel lagen er mooi bij en waren welvarend vanwege de strategische ligging. Wie Saeftinghe bezat, beheerste de toegang tot de haven van Antwerpen. Uiteindelijk was dat de dooddoener. Een aantal grote stormvloeden kregen grote stukken ingepolderd land te pakken en in de Tachtigjarige Oorlog werden dijken expres doorgebroken, om Antwerpen te verdedigen. Het water pakte het land van de mensen af.

De ruige en uitgestrekte vlakte is voor een groot deel vrij te betreden. Perfect voor alle avontuurlijke wandelaars, al is het niet aan te raden dit gebied te bezoeken met jonge kinderen. Ook is het goed om rekening te houden met het tij, want het water komt verraderlijk snel op. Het is dan ook een aanrader om met een gids te wandelen, die het gebied op z’n duimpje kent. Daarnaast wijst hij je op mooie details, die je anders gemakkelijk over het hoofd ziet.

De verdronken dorpen van Zuid-Beveland

Iedereen heeft weleens gehoord van de Watersnoodramp, die grote delen van Nederland onder water zette. Maar wat veel mensen niet weten, is dat er tussen het jaar 1134 en 1530 meer dan 45 zware overstromingen Zeeland troffen. Meer dan 200 dorpen zijn weggevaagd door stormvloeden, geulverplaatsingen en opzettelijke inundaties. Dat is het opzettelijk onder water zetten van een gebied.

Zo is ook de stad Reimerswaal verdronken. Reimerswaal, ook wel Rommerswael of Reymerswael genoemd, lag op Zuid-Beveland aan de zuidoever van de Oosterschelde, ruim vier kilometer ten zuidwesten van de stad Tholen. Het was tijdens de late Middeleeuwen de derde stad van Zeeland, na Middelburg en Zierikzee. Op 5 november 1530, de dag van Sint Felix, was er een van de meest vernietigende overstromingen die het gebied ooit gekend heeft. Door turf- en zoutwinning en slecht onderhoud aan de dijken waren de dorpen niet voldoende beschermd tegen het water. Een gebied met 18 dorpen en Reimerswaal kwam voor altijd onder water te staan. Er werden wel pogingen gedaan om de stad opnieuw op te bouwen, maar die faalden allemaal.

Indrukwekkende verhalen in het Oosterscheldemuseum Yerseke

oosterscheldemuseum-tourist-shop-yerseke

Ontdek de indrukwekkende verhalen over de verdronken dorpen. Bekijk aangespoelde en gevonden beeldjes en voorwerpen uit de verdronken dorpen en laat je meevoeren door deze bewogen geschiedenis. De expositie van het Oosterscheldemuseum in Yerseke heeft ruim 1600 objecten in de prachtige tentoonstelling. Je vindt dit museum in één van de oudste monumentale panden van Yerseke, midden in het centrum. Naast de collectie over de verdronken dorpen kom je ook veel te weten over de oester- en mosselkweek, die Yerseke een waar handelscentrum hebben gemaakt. Een aanrader om een betere kijk te krijgen op Zeeland in het algemeen én erg leuk om met kinderen te bezoeken.

Meer informatie: https://www.oosterscheldemuseum.nl/index.php